ūüíé Qual √© o Mineral Mais Raro da Terra?

A maioria dos olhos humanos já viu a beleza mística do quartzo, possivelmente sem saber que ele é o mineral mais comum da Terra, mas qual é o mais raro?

Os minerais est√£o espalhados por toda parte em nosso planeta, desde part√≠culas brilhantes em cascalho ou areia at√© verdadeiras joias escondidas. De acordo com a U.S. Geological Society (Sociedade Geol√≥gica dos EUA), os minerais s√£o elementos ou compostos de ocorr√™ncia natural que s√£o inorg√Ęnicos, o que significa que n√£o cont√™m carbono.

Cada tipo de mineral apresenta ordem em sua estrutura interna e tem uma composição química exclusiva. A forma que os cristais de um mineral assumem, bem como suas outras propriedades físicas, podem variar.

mineral mais raro da Terra, kyawthuite

O mineral mais raro da Terra é o kyawthuite. Sabe-se da existência de apenas um cristal, encontrado na região de Mogok, em Myanmar. O banco de dados de minerais do Caltech o descreve como uma pequena pedra preciosa laranja profunda (1,61 quilates) que a Associação Mineralógica Internacional reconheceu oficialmente em 2015.

No entanto, pouco se sabe sobre a kyawthuita, ent√£o vamos passar para o segundo mineral mais raro que existe. Trata-se da painita, que aparece como cristais hexagonais vermelho-escuros (embora haja algumas exce√ß√Ķes rosadas). Embora a painita seja encontrada com mais facilidade do que antigamente, esse mineral ainda √© raro e sua estrutura qu√≠mica o torna um enigma cient√≠fico.

Em 1952, o colecionador e negociante de gemas inglês Arthur Pain adquiriu dois cristais carmesim em Mianmar, de acordo com George Rossman, professor de mineralogia da CalTech, que pesquisa a painita desde a década de 1980 e mantém um extenso banco de dados de todas as amostras que analisou microscopicamente.

O mist√©rio que envolve essa incr√≠vel pedra… painita

Pain pensou que os cristais fossem rubis, pelos quais a região é famosa, mas, sem que ele soubesse, eram na verdade algo muito mais raro.

A painita (que recebeu o sobrenome de Arthur) √†s vezes √© encontrada junto com rubis e outras pedras preciosas. Isso explica por que Pain presumiu que os cristais eram rubis quando, de acordo com Rossman, ele os doou ao Museu Brit√Ęnico em 1954 para um estudo mais aprofundado. Outra amostra de painita de Mianmar veio √† tona em 1979 e, at√© 2001, esses tr√™s cristais eram os √ļnicos esp√©cimes conhecidos de painita no mundo.

O primeiro cristal de painita descoberto, conhecido como painita n¬ļ 1, foi posteriormente analisado por Rossman. Seu √ļltimo estudo sobre a painita foi publicado na Mineralogical Magazine em 2018.

¬ęRealizei estudos sobre a primeira amostra¬Ľ, disse ele √† Live Science. ¬ęMeus resultados se tornaram os padr√Ķes pelos quais outras descobertas de painita foram confirmadas.¬Ľ

Foi por meio dessa pesquisa que Rossman determinou quais elementos comp√Ķem a painita. Com a espectroscopia de infravermelho, a radia√ß√£o infravermelha √© usada para identificar os elementos com base em como eles absorvem, refletem e emitem essa luz. Com a espectroscopia Raman, um laser √© usado para dispersar a luz vis√≠vel, infravermelha ou ultravioleta, o que faz com que as mol√©culas emitam vibra√ß√Ķes exclusivas que as tornam identific√°veis.

Rossman tamb√©m descobriu que havia um erro na composi√ß√£o qu√≠mica originalmente determinada pelos cientistas do Museu Brit√Ęnico. Embora eles tenham identificado corretamente o alum√≠nio, o boro, o c√°lcio e o oxig√™nio, o elemento zirc√īnio estava faltando. Outra coisa que Rossman descobriu foi o que deu √† painita sua tonalidade avermelhada: ela tem tra√ßos de van√°dio e cromo que podem fazer com que ela pare√ßa enganosamente com um rubi.

Mas o que torna a painita t√£o rara?

Por um lado, ela s√≥ √© encontrada em Myanmar, mas o verdadeiro motivo est√° em sua forma√ß√£o. A painita √© um cristal de borato, o que significa que cont√©m boro. Ele tamb√©m cont√©m zirc√īnio. O boro tem uma not√≥ria dificuldade para se ligar ao zirc√īnio.

mineral mais raro da Terra, painita

Na verdade, a painita √© o √ļnico mineral em que os dois foram encontrados ligados na natureza. Embora o motivo ainda n√£o esteja claro, o zirc√īnio e o boro n√£o foram encontrados juntos em concentra√ß√Ķes significativas, como disse Rossman.

Acredita-se também que esses elementos podem não ser muito estáveis juntos em comparação com outros elementos com os quais poderiam se ligar.

¬ęQue eu saiba, ningu√©m fez um estudo s√©rio sobre o que √© necess√°rio para formar a painita¬Ľ, disse Rossman. ¬ęN√£o conhe√ßo nenhuma tentativa de sintetiz√°-la em um laborat√≥rio.¬Ľ

 

 

Por que Myanmar?

O que Rossman sabe √© por que a painita e tantas outras gemas, como a kyawthuita, s√£o encontradas em Myanmar. Quando o antigo supercontinente de Gondwana come√ßou a se dividir h√° cerca de 180 milh√Ķes de anos, a √ćndia se arrastou para o norte e colidiu com o que hoje √© o sul da √Āsia.

A pressão e o calor da colisão formaram um tesouro de rochas, muitas delas pedras preciosas. Ele acredita que o boro presente na painita e em outros minerais de borato possivelmente veio de mares rasos ao redor da massa de terra recém-formada.

Rossman recebeu muitos cristais suspeitos de serem painita para identificação. Alguns ficaram escondidos à vista de todos por décadas, já que muitas vezes estavam escondidos em sacos de pedras preciosas brutas ou nas mãos de comerciantes e colecionadores que os identificaram erroneamente.

A painita adequada para joias de luxo é difícil de ser encontrada e avaliada em até US$ 60.000 por quilate, disse Rossman. O que determina o preço pode ser subjetivo, mas quanto menos defeitos, melhor.

Deve-se observar que h√° preocupa√ß√Ķes √©ticas sobre a minera√ß√£o em Mianmar, tamb√©m famosa por outras pedras preciosas e esp√©cimes de pequenas criaturas pr√©-hist√≥ricas presas em √Ęmbar.

A Human Rights Watch aumenta a conscientiza√ß√£o sobre as viola√ß√Ķes dos direitos humanos por parte do governo militar, que lucra com o setor de minera√ß√£o, que tem minas inseguras e infestadas de doen√ßas, trabalho for√ßado e trabalho infantil.

Algumas empresas de joias se recusam a comprar gemas extraídas desse país por esse motivo e alguns cientistas se recusam a estudar espécimes desse país.

A painita agora √© mais comum do que j√° foi. V√°rios cristais come√ßaram a aparecer em 2005, todos no mesmo ano, e a maioria das painitas pode ser encontrada nas regi√Ķes de Wet Loo e Therein Taung, em Mianmar.

Embora a painita não ostente mais a coroa de mineral mais raro, ela ainda é uma verdadeira joia.

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